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Vivir Sin Dormir: Exploring Valencia, Spain

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(También en Español al final…)

If you’re ever visiting the southeastern part of Spain and you don’t have Valencia on your list, you’re making a massive mistake. I had been to Valencia once before as a student during a day trip with CIEE while I was studying abroad in Alicante in 2009. It was to experience the mascletà during the Fallas.

A little more about this colorful holiday… The Fallas is a traditional springtime celebration in that particular region of Spain. People essentially build paper mâché statues (also called ‘Fallas’) for half a year. Then, each neighborhood puts them on display for a week. Everyone goes around the neighborhoods to look at them, and I believe there is even a competition to see which one has the best Falla.

The Mascletà is a noisy explosion of fireworks that takes place in the Plaça de l’Ajuntament every day of the Fallas. On the final day, they have the most important of the Mascletàs called “La Cremà”. That evening they have the fire parade, and then the burning of the Fallas. Essentially, Valencia becomes a massive haven for pyromaniacs. A the end, you will find bonfires where the majestic statues used to stand.

In addition to its international fame for this celebration, Valencia has even MORE to offer. Its unofficial motto is “Vivir sin dormir” and that means “Live without sleeping” in Spanish. This is  appropriate because there are not enough hours in the day to cover all that you can do in this wonderful, bustling city.

1. City of Arts and Sciences

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When I was out in Alicante this past Christmas break, D and I decided to drive out to Valencia and explore it together. I hadn’t been back since 2009, and we both wanted to visit the museum of science. The “City of Arts and Sciences” is what it’s called and it is one of the more known sights in Valencia. The architecture is so stunning. You will find this so appealing, especially if you have slight OCD.

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I would recommend designating a whole day to this place. There are lots of interesting shows in the planetarium and we felt a bit rushed through the science bit because we wanted to see other places. I would also recommend that you look through what time the shows are happening prior to planning your visit. We came at a time where the shows we would have liked to see, had already played.

Fun Fact: The dome of the Opera house had mosaic tiles on it originally, but it became a hazard to people’s safety when the tiles started to fall off. Now, it’s mosaic-free.

2. The Cathedral and Miguelete

cathedral valencia

Unfortunately, we missed our chance to go into the Miguelete, because a lot of these places will close for tourists at around 5pm. However, we did spend a substantial amount of time exploring the cathedral, and that was very well worth it! The Cathedral is a proud host of numerous amounts of relics. For example, it is home to the Holy Grail, a ton of fantastic art, and there even is the mummified arm of St. Vicente from 304 AD on display.

 

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3. Valencian Dining

{Food at Moltto in the Plaza)

We wandered into Moltto, right off of the central Plaza. We were quite hungry after walking around all day, and the thought of having some warm croquettes and paella made us happy. Overall, it was a really great restaurant. The service was a bit slow, but the food was incredible.
Paella, Valencia, Spain

4. La Lonja

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This building is really interesting and another must-see. “La Lonja de la Seda” a UNESCO world heritage site. It was built between 1482 – 1533 and it’s an example of the late Gothic architecture. This building used to be the center of trade, especially of Silk. That’s why it’s called the Silk Exchange. What the architecture really expresses is how rich the merchants and the city was. It is evident that Valencia’s economy was thriving. What I loved the most about it was the courtyard with the orange trees. It looked surreal – something out of a fairytale.

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5. Torres de Serranos

The ‘Torres Serranos’ were an important part of the protection of the city. They are a medieval gate, and also served as a jail at a later point.

These towers are open from 9:30 am to 7:00 pm and on Sundays and Holidays, they close at 3pm. It’s 2 euros to get in, unless it’s a Sunday or a Holiday, then it’s free. We arrived right as they were closing. It was such a shame because I would have liked to come in, but we will save it for the next visit!

Some other places to see…

Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús

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I passed by this church on accident, and was so impressed by the doors and architecture. Next time I visit, I will definitely pay it a more meaningful visit!

Plaça de l’Ajuntament

Being Goofy in the Plaza, Valencia

You can always take a cheesy photo in front of the fountain or take some time to have ‘un café con leche’ (coffee with milk) in the Plaza. What I like about it is it’s the center of all the hustle and bustle of the city. Everybody is going at their own pace, making the city center of Valencia feel alive. coffee in Valencia

Thanks for tuning in! Have you been to Valencia before? What are your favorite places to visit in the city?

 

~~~

En Español…

Si alguna vez visitas el sureste de España, y no tienes Valencia en tu lista de ciudades que tienes que visitar, cometerás un grave error. Estuve en Valencia una vez cuando era estudiante. Fue durante un viaje corto con mi grupo de CIEE cuando estaba estudiando en Alicante en 2009. Fue para experimentar la mascletà durante las fallas.

Un poquito más sobre este festival colorido… Las Fallas son una celebración de primavera en este región de España. Básicamente, la gente construye las fallas durante medio año. Después, cada barrio las exhibe durante una semana. Todo el mundo visita los barrios par verlas, y yo creo que hay un concurso para ver quién ha construido la mejor Falla.

La Mascletà es una explosión ruidosa de fuegos artificiales que ocurre en la Plaça de l’Ajuntament cada día durante la semana de Fallas. Y la última noche tiene lugar la Cremà en la que  se realiza un desfile de fuego, y se queman las Fallas. Básicamente, Valencia se convierte un sitio donde se juntan todos los pirománticos. Al final, las estatuas majestuosas quedan reducidas a fuego y cenizas.

En adición a la fama internacional de esta festividad, Valencia tiene bastante mas para ofrecer. Su slogan no oficial es “vivir sin dormir”. Esto es muy apropiado porque no hay suficientes horas en el día para hacer todo lo que deseas en esta ciudad maravillosa.

1. La Ciutat de les Arts i les Ciències

Cuando estaba visitando a D en Alicante estas ultimas vacaciones de Navidad, D y yo hemos decididos a visitar a Valencia y explorarla juntos. Yo no había estado desde 2009, y los dos teníamos ganas de visitar el museo de las ciencias. “La Ciutat de les Arts i les Ciències” es como se llaman el museo y es uno de lo sitios mas conocidos de Valencia. La arquitectura es estupenda. Lo vas a encontrar muy atractivo, especialmente si te gusta mucho el orden, líneas rectas y patrones repetitivos como a mí.

Yo recomiendo que reserves un día entero para visitar este sitio. Hay muchos programas chulos en El Hemisfèric, pero no teníamos tiempo para visitar. Además, sentíamos un poco precipitados cuando estábamos visitando el museo de las ciencias porque queríamos visitar a otros sitios de Valencia también. Yo recomiendo que mires a qué hora empiezan los programas antes visitar. Cuando llegamos, ya habían acabado los programas que nos hubieran gustado ver.

Dato divertido: La cúpula del Palau de les Arts Reina Sofía tenía un mosaico de tejas originalmente, pero empezaron a caerse, y la seguridad de la gente estaba en riesgo. Ahora, no hay mosaico en el techo.

2. El Catedral y el Miguelete

Desafortunadamente, hemos perdido nuestra oportunidad para entrar en el Miguelete, porque muchos sitios turísticos cierran a las 5 de la tarde. Pero hemos tenido bastante tiempo para explorar el catedral, y esto merecía la pena! El Catedral es un huésped orgulloso de muchas reliquias. Por ejemplo, alberga el Santo Grial, un montón de arte increíble y también hay un brazo de San Vicente del el año 304 AD.

3. Comida Valenciana

Hemos entrado en Moltto, que está al lado de la Plaza Central. Teníamos mucho hambre después de andar todo el día, y la idea de comer unas croquetas y paella nos hacia muy feliz. Sobretodo, el restaurante fue bueno. El servicio fue un poco lento, pero la comida fue increíble.

4. La Lonja

Este edificio es muy interesante y tienes que verlo. La Lonja de la Seda es un sitio de patrimonio de la humanidad. Fue construida entre los años 1482-1533, y es un ejemplo de la arquitectura gótica. Este edificio fue el centro de comercio y negocios, especialmente de la seda. La arquitectura expresa mucho de la riqueza de los mercantes y de la riqueza de la ciudad. Fue evidente que la economía valenciana estaba prosperando. Lo que me ha gustado mas de La Lonja fue el patio con los naranjos. Parecía surrealista.

5. Torres de Serranos

Estas torres eran un parte importante en la protección de la ciudad antigua. Es una puerta medieval y también fue una cárcel por un tiempo.

Estas torres están abiertos desde las 9:30 de la mañana hasta 7:00 de la tarde. Los Domingos y festivos cierran a las 3. Entrar cuesta 2 euros, pero si es domingo o un festivo, puedes entrar gratis. Llegamos muy justos de tiempo, justo cuando estaban cerrando, y no podíamos ver mucho. Fue una lástima porque me habría gustado entrar, así que lo tenemos pendiente para el próximo viaje!

Otros sitios que debes ver…

Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús       

He pasado por esta iglesia preciosa por accidente y me impresionaron mucho sus puertas y la arquitectura. La próxima vez, debo visitarla!

Plaça de l’Ajuntament

Siempre puedes sacar una foto tonta enfrente de la fuente o tomar un café con leche en la plaza. Lo que me gusta de esta plaza, es que esta en el centro de toda la actividad y movimiento.

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1 Comment

  • Reply Caffeine Berry - Hello 2017!

    […] got the chance to revisit Murcia and Valencia to take in their art and culture (and their paella and […]

    5th January 2017 at 9:27 am
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